asociace užité grafiky a grafického designu

press release / tisková zpráva

Virtual Biennale Prague 2018 marked the tenth year of this international display of posters that artists have created specifically for their own self-expression. It interconnected 232 artists (142 professionals and 90 students) from 35 countries worldwide: 87 from China, 40 from Poland, 18 from the Czech Republic, 10 from Mexico, 9 from the USA, and 7 from the Russian Federation). This project’s two categories separately present works from professionals and art-school students. 49 students participated this year. The project’s organizers are the Applied Arts Association, the 1 FUD UJEP Graphic Design Studio in Ústí nad Labem, and Galerie Altán Klamovka in Prague. The project was founded by Karel Míšek and Lenka Sýkorová. Its partner for China is Li Xu.

The topic for 2018 was the issue of fake news, both from the standpoint of artists’ own reflections on this topic, and as a reaction to current developments in society, culture, and politics. Disinformation is a topic for today, and it’s one that ties in to freedom of expression, social networks’ roles and how they spread information, the acceleration of time, and the excessive pressure and stress of today’s lifestyles. And all this leads to questions, such as: How can I recognize fake news? How can I defend against it? And how does it affect the workings of the media? People often spread misinformation out of a conviction that they’re right. And sociological surveys have shown that while the older generation does so to restore old ways, the new generation does so in search of recognition. Meanwhile, in the EU a codex for how to handle disinformation is being considered. All this points towards a modern crisis of moral values, through a systematic struggle with truth and reality. We are standing on the verge of a crisis of subjectivity, where individualism, responsibility, and independence are ever stronger rallying cries. This leads to an ever greater pressure to perform, with basic human needs such as free time and mental self-care getting sidelined as superfluous. Meanwhile, as we enter the post-humanist age, new technologies are beginning to serve us, but are also slipping out of our control. It’s open to question whether we’ll ultimately have to destroy these conveniences to save ourselves, as hinted in Kubrick’s 2001: A Space Odyssey.

But let’s come back to the poster as a medium that remains an active and effective call to action thanks to how posters on the streets and on gallery walls belong to us all. Posters are a part of visual communication. They connect us with the past while opening up the future. They’re a window to the world. When an artist creates a given poster purely for self-expression, this adds a cultivated aesthetic level that can point out burning social questions using the strength of visuals. That’s also the framework of Virtual Biennale Prague, organized regularly since 2007. Most of the participating designers tackled the topic of fake news in a way that touched upon the relativization of the truth. The symbology of manipulation, the conscious dissemination of fear, and the strength of the media, in confrontation with specific political figures who are currently in the limelight, appeared often as well. Such approaches as fake backdrops of reality and Pinocchio with his long nose show audiences that the power of slander and spreading lies is as old as humanity. When one takes the posters and compares them across countries, it’s clear that this is a phenomenon that’s seen the same everywhere. However, shallow judgments often win out today under the pressure of time efficiency. When we’re quick and unthinking, we tend to “do our unthinking” without verifying the truth. The truth has become a luxury. The struggle between subject and object is sharpened. And the subjective truth often wins out over the objective, and the strength of words is shown. Social gestures and conventions chase their ways around the internet quickly, and we, meanwhile, often behave like a snake biting its tail. In most of the posters, black-and-white drawings, fonts, and photos dominated the formal aspect. In the posters’ contents, creators tended to point to the dangers that arise when media manipulate people’s thoughts through public opinion. In the student posters, symbols of the social web, sidestepping the truth, and fear of alienation prevailed. The show is primarily held online, and it interconnects the whole world through the internet, so it provides the ideal conditions for meditations on changes in global society.

Virtual Biennale Prague is taking place both online and simultaneously in two places in the real world: at Galerie Altán Klamovka in the Czech Republic and at Pingyao Modern Engineering Technology School Gallery in China. The Prague show is presenting all of the posters submitted. The China show is presenting a selection from this collection, supplemented with a separate display of posters from members of the international jury and the organizing committee, in celebration of the project’s tenth year. One impulse behind the founding of Virtual Biennale Prague was to point out the hurriedness of our age, and thus our “biennale” is actually held every year (with the exceptions of 2013 and 2017). And indeed, the modern internet lets the show’s organizers approach a wide range of graphic designers from around the world, enter into cooperation with them, and persuade them to produce a valuable collection of posters, all within a few months. The Biennale also includes the evaluation of works by an international jury; this year’s jurists were Dušan Junek (Slovakia, chairman), Eduardo Barrera Arambarri (Mexico), Pekka Loiri (Finland), Li Xu (PRC), and Laze Tripkov (Macedonia). Just as in past years, the posters displayed are full of wit, irony, and hyperbole, as expressed through their graphics, visual shorthand, and drawing techniques.

Lenka Sýkorová

Participating Art Schools:

Belarus: Belarusian State Academy of Agriculture,

Bosnia and Herzegovina: Academy of Arts Banja Luka,

Bulgaria: National Art Academy in Sofia, Bulgaria


Arts College of Sichuan University,

Central China Normal University,

China Academy of Art,

China University of Mining And Technology,

Guangxi Arts University,

Hsing Wu University,

Hunan University of Technology,

Changzhou University Huaide College,

Guangzhou Academy of Fine Arts,

Jiangxi Normal University,

JiMei University in Xiamen,

Lanzhou University,

Limkokwing University of Creative Technology,

Ming Chi University of Technology,

Nanjing Normal University,

Northeast Normal University,

Renmin University of China,

Sanming University,

ShanTou University,

Shandong Normal University,

Shanghai Publishing and Printing College,

Shenzhen University,

Sun Yat Sen University Nanfang College,

Yuyao No.4 Vocational and Technical School,

Xiamen University Tan Kah Kee College

Xi'an Academy of Fine Arts,

Czech Republic:

FAD JEPU, Ústí nad Labem,



École supérieure d'art de Cambrai,

ESAC Cambrai,


Burg Giebichenstein University of Art and Design Halle,

University of Applied Sciences Mannheim

Hungary: Budapest Metropolitan University

Israel: Beit Berel Hamidrasa – Faculty of Art,

Italy: Università IUAV di Venezia

Mexico: Universidad Autónoma de San Luis Potosí,


Pedagogical University of Cracow,

Uniwersytet Pedagogiczny w Krakowie,

University of Fine Arts in Poznan

University of Rzeszow

Uniwersytet Przyrodniczo-Humanistyczny w Siedlcach,

Romania: Universitatea Nationala de Arte Bucuresti


China University of Technology

Fu-Hsin Trade & Arts School,

Hsing Wu University,

USA: Pratt Institute.


Desátý ročník mezinárodní přehlídky autorského plakátu Virtuální bienále Praha 2018 propojil 232 umělců (142 profesionálů a 90 studentů) z 35 zemí světa (nejpočetněji zastoupeni – 87 umělců z Číny, 40 z Polska, 18 z České republiky, 10 z Mexika, 9 z USA a 7 z Ruské federace). Projekt prezentuje práce ve dvou kategoriích: profesionálů a studentů vysokých uměleckých škol, kterých se letos zapojilo 49. Za organizací výstavního projektu stojí Asociace užité grafiky a grafického designu, Ateliér grafického designu 1 FUD UJEP v Ústí nad Labem a Galerie Altán Klamovka v Praze. Autory projektu jsou Karel Míšek a Lenka Sýkorová. Spolupracovníkem za čínskou stranu je Li Xu.

Tématem pro rok 2018 se stala problematika FALEŠNÝCH ZPRÁV, a to jak z pohledu vlastní reflexe tohoto společenského tématu, tak také jako reakce na aktuální společensko-kulturně-politický vývoj. Dezinformace jsou aktuálním tématem, které se točí kolem principů svobody projevu, rolí sociálních sítí a jejich šíření informací, akcelerací času, přetlaku a stresu ze současného stylu života. Toto vše otevírá otázky: Jak poznat „fake news“? Jak se jim bránit? A jak ovlivňují chod médií? Mnohdy sami lidé šíří dezinformace z přesvědčení o vlastní pravdě a z několika sociologických výzkumů vyplývá, že obecně u starší generace je to touha po nastolení starých pořádků a u mladší generace je to vedeno přáním po uznání. Současně se v Evropské unii uvažuje o zavedení unijního kodexu pro nakládání s dezinformacemi. Toto vše naznačuje současnou krizi morálních hodnot, a to systematickým bojem s realitou a pravdou. Stojíme na prahu krize subjektivity, kdy je veden stále větší apel na individualismus, odpovědnost a samostatnost. Z toho plyne stále větší tlak na výkon a základní lidské požadavky na volný čas a psychohygienu jsou upozaďovány do sekce nadbytečných úkonů. Současně v rámci probíhajícího posthumanismu nám začínají sloužit nové technologie a my nad nimi ztrácíme kontrolu. Otázkou je, zda tyto nejnovější výdobytky civilizace nebude nutné zničit, abychom se mohli zachránit, tak jak to například naznačuje Kubrikův film 2001: Vesmírná odysea.

Zpátky k plakátu jako médiu, které je stále aktivním a efektivním apelem díky tomu, že patří na ulici či v galerii nám všem. Je součástí vizuální komunikace. Spojuje nás s minulostí, ale zároveň otevírá i budoucnost. Je to tzv. okno do světa. U autorského plakátu je ještě přidaná kultivovaná estetická rovina, která vizuální silou může poukázat na palčivé otázky společnosti. Takto je pojímána i přehlídka Virtuálního bienále Praha, která je pravidelně pořádána od roku 2007. Aktuální téma falešných zpráv bylo grafickými designéry povětšinou pojato s narážkou na relativizaci pravdy, častokrát se objevovala symbolika manipulace, vědomého šíření strachu a síly médií, která byla konfrontována s konkrétními politickými figurami hýbajícími současným světlem. Vykonstruovaná kulisa reality či postavička Pinokia s jeho charakteristickým dlouhým nosem poukázala, že síla pomluvy či šíření lží je stará praktika jako lidstvo samo. Mezinárodní srovnání zaslaných autorských plakátů dokazuje, že se jedná o fenomén, který chápeme stejně napříč národy. Pod tlakem ekonomie času však dnes často vyhrávají plytké úsudky. Rychle a bez přemýšlení jsme náchylní k přemýšlení bez ověřování pravdivosti. Pravda se stala luxusem. Souboj mezi subjektem a objektem je vyostřen. Subjektivní pravda mnohdy vyhrává nad objektivní a ukazuje se síla slova. Společenská gesta a úmluvy se často zacyklují na sociálních sítích a mnohdy se chováme jako had požírající sám sebe. Ve většině zaslaných plakátů dominovala po formální stránce práce s černo-bílou kresbou, fontem a fotografií. V rámci obsahu tvůrci poukázali na nebezpečí, které pramení z médií operujícími s myslí lidí skrze veřejné mínění. U studentských plakátů převládala symbolika sociálních sítí, obcházení pravdy a strach z odcizení. Přehlídka se odehrává především ve virtuálním prostředí, propojuje celý svět pomocí internetu, a tak naplňuje ideální podmínky pro reflexi změn celosvětové společnosti.

Virtuální bienále Praha probíhá jak ve virtuálním prostředí, tak na reálném místě v Galerii Altán Klamovka v Praze a v Pingyao Modern Engineering Technology School Gallery v Číně ve stejné době. Pražská přehlídka prezentuje všechny zaslané plakáty. Výstava v Číně předkládá výběr z kolekce, který je doplněn o samostatnou přehlídku plakátů od členů mezinárodní poroty a organizačního výboru, a to v návaznosti na jubilejní desátý ročník projektu. Impulsem pro vznik Virtuálního bienále Praha bylo také upozornit na uspěchanost doby, a tak se naše bienále koná každý rok (s výjimkou roku 2013 a 2017). Právě díky internetu jsou organizátoři přehlídky schopni oslovit celou škálu grafických designérů z celého světa a v rámci několika měsíců s nimi navázat spolupráci a vytvořit hodnotnou sbírku autorských plakátů na dané téma. Součástí je také hodnocení prací mezinárodní porotou, kterou letos tvořili Dušan Junek (Slovensko, předseda), Eduardo Barrera Arambarri (Mexiko), Pekka Loiri (Finsko), Li Xu (Čínská lidová republika) a Laze Tripkov (Makedonie). Vystavené plakáty tak jako každý rok nepostrádají vtip, nadsázku a ironii za pomoci vizuální zkratky, kresebné techniky a grafického zpracování.

Lenka Sýkorová